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우리도 느리게
나이 들 수 있습니다.

부모님 세대보다 '더 빨리 늙는 첫 세대'


우리는 각자 ‘노화 시계’를 하나씩 갖고 있습니다. 어떤 사람은 하루에 24시간 만큼 나이가 들지만, 어떤 사람은 더 빠르게 나이 들기도 합니다. 이를 ‘가속 노화’라는 개념으로 설명할 수 있는데요. 최근 노화 속도가 빨라지는 가속 노화로 인해 우리 세대가 부모님 세대보다 ‘더 빨리 늙는 첫 세대’가 될 수 있다고 합니다.
라티브에서 사회적 집중이 높아지고 있는 가속 노화에 대해 알아보고, 느리게 나이 드는 방법에 대해 말씀드릴게요.

내 실제 나이보다 신체 나이가 높아지는 ‘가속 노화’

‘가속 노화(Accelerated aging)’란 노화가 빨리 진행돼 숫자 나이에 비해 생물학적 나이가 높은 현상을 의미해요. 한마디로 내 실제 나이보다 신체 나이가 더 높은 경우를 말하는데요. 비슷한 개념으로 조기 노화 현상(Premature aging)으로도 표현합니다. 조기 노화 현상은 ‘보편적인 생애 주기보다 이른 시기에 생체 구조와 기능이 쇠퇴하고 노인성 변화가 발현되는 현상’을 의미해요.


그렇다면, 왜 가속 노화가 문제가 될까요? 빠른 노화로 인해 부모님 세대에서 노년에 경험했던 성인병을 10~20년 더 빨리 겪으며 건강하지 못한 신체로 남은 생애를 보내게 될 수 있기 때문입니다. 질병관리청에서 발표한 ‘
2020 국민건강영양조사’ 결과에 따르면, 특히 3040 세대에서 고혈압·당뇨·비만과 같은 만성질환 유병률이 높아졌다고 하는데요. 40대 남성의 고혈압 유병률은 31.5%로 1998년 조사 시작 이후 가장 높은 수치를 기록했습니다.
가속 노화의 원인은 일상 속에서 찾아볼 수 있습니다. 부족한 신체 활동, 불균형한 식사 습관, 초가공 식품과 당 음료의 과다 섭취, 음주, 흡연 등아 해당됩니다. 현대인의 잘못된 생활 습관이 매일 쌓여 생물학적 노화 속도는 점차 빨라지고 있습니다.


가속 노화에서 벗어나는 법, 노화의 주범 ‘활성 산소’ 줄이기

그렇다면 노화 시계를 늦추고 건강하게 나이가 들어가기 위해서는 어떻게 해야 할까요? 라티브에서는 근본적인 노화의 원인인 ‘활성 산소(Free radical)’에 집중했습니다. 미국 존스 홉킨스 의과대학 연구팀은 모든 질환의 90% 이상은 활성 산소로 인해 생긴다고 발표했는데요. 그만큼 노화에 있어서 활성 산소 관리는 꼭 필요합니다.



노화의 주범으로 꼽히는 활성 산소는 어떻게 만들어지나요?

우리가 숨을 쉴 때, 몸 안으로 들어오는 산소는 탄수화물과 지방을 태우고 분해해 에너지를 만드는데 사용됩니다. 에너지를 만드는 데 쓰이고 남은 산소 중 일부는 노화와 질병의 원인이 되는 ‘활성 산소’ 즉, 찌꺼기 산소로 변환됩니다. 성인 하루 섭취 산소량은 약 700g으로 이중 2%(14g)이 활성 산소로 변하는데요. 잘못된 생활 습관으로 활성 산소가 필요 이상으로 발생할 경우, 과잉 생산된 활성 산소가 노화와 질병을 촉진합니다.
나이가 젊을 때는 신체 회복력이 있어 활성 산소로 인한 세포 손상 등이 상대적으로 적으나, 나이가 들수록 손상 정도가 커지고 피해가 누적됩니다. 활성 산소에 맞서는 항산화 능력이 떨어지면 세포가 노화하게 되며 우리가 흔히 생각하는 ‘노화 현상’이 찾아옵니다. 피부를 탄력 있게 만들고 근육을 유연하게 만드는 콜라겐과 섬유질을 공격해 피부 처짐, 주름살, 관절 문제 등을 야기하죠. 


활성 산소 유발하는 생활 습관 체크하기

아래 체크 리스트를 통해 활성 산소를 유발하는 생활 습관을 갖고 있는지 확인해 보세요. 체크 항목이 3개 이상이라면, 평소, 생활 습관 관리가 필요합니다.


노화를 이기는 몸, 생활 습관부터 만들어 보세요.

활성 산소를 줄이기 위해서는 과식, 과음, 과도한 스트레스, 흡연 등의 습관에서 벗어나야 합니다. 사실 경박단소한 식사, 금연, 절주, 꾸준한 운동, 과채 섭취 등은 모두가 알고 있는 건강 습관이지만 꾸준히 실천하기가 어렵죠. 라티브에서는 일상에서 지키기 쉬운 3가지 팁을 소개해 드립니다.


1. 운동만큼 든든한 습관은 없습니다.
규칙적인 운동과 올바른 자세 습관을 가져보세요.

노화 속도를 늦추기 위해서 최소 주 3회 중강도 이상의 유산소 운동과 근력 운동을 권장합니다. 간혹 운동을 많이 하면, 활성 산소 발생이 많아지는 것을 우려하시는 분들이 계시는데요. 운동을 하면 활성 산소가 조금 많아져도 이를 제거하는 체내의 항산화력도 높아지며, 근력 향상 등의 장점이 더 크게 작용합니다. 하지만 고강도 운동을 하다가 갑자기 멈추는 행위는 피해주세요. 격렬한 운동을 위해 과다 생성된 산소가 에너지로 쓰이지 않고 활성 산소로 변환되기 때문입니다. 고강도 운동 시, 서서히 동작을 멈추는 것을 권장해 드려요.
또한 평소에 올바른 자세를 유지하는 것이 중요합니다. 다리를 포개어 장시간 앉아있으면, 다리의 혈액이 잘 흐르지 않습니다. 양반다리 후, 갑자기 일어나면 다리에 혈액이 흐르면서 대량의 산소가 유입될 수 있어요. 대량의 산소 중 에너지 생성을 위해 쓰이고 난 산소는 활성 산소로 변하게 됩니다. 가급적 양반다리 자세를 피하며, 올바른 자세 습관을 가져보세요.  

2. “잘 자야 덜 늙는다.”
최소 7시간 이상 양질의 수면을 취해주세요.

수면을 하는 동안, 우리 몸은 에너지를 충전하고 면역력을 키웁니다. 
한국건강관리협회 건강소식 5월호 자료에 따르면, 만성적인 수면 부족일 경우, 스트레스 호르몬 분비가 늘어나며 심혈관계의 긴장도를 높이고 면역력 저하를 유발할 수 있다고 합니다. 또한, 수면 부족은 전두엽의 기능을 떨어뜨려 단순당, 정제 곡물, 술, 커피, 담배와 같은 자극에 대한 자제력을 낮출 수 있습니다.
수면 부족으로 발생하는 신체의 변화는 노화 속도를 더 빠르게 만드는데요. 관찰 연구에 따르면 만성적 수면 부족은 치매 발병을 10년쯤 앞당길 수 있다고 합니다. ‘잘 자야 덜 늙는다’는 것을 명심하고 하루 최소 수면 시간 7~7.5시간을 권장합니다.  


3. 오늘 먹은 음식이 내일의 나를 만듭니다.
활성 산소에 맞서는 항산화 식품을 섭취하세요.

노화를 늦추기 위해서는 평소 채소와 과일, 단백질이 풍부한 살코기, 불포화 지방, 섬유질이 풍부한 곡물 등을 섭취하는 것이 좋습니다. 그중 활성 산소를 공격하는 ‘항산화 성분’이 풍부한 컬러 푸드 섭취를 추천합니다.  


파이토케미컬(phytochemical) 성분은 ‘건강에 도움을 주는 생리활성을 갖고 있는 식물성 화학물질’을 의미합니다. 또한 식물의 독특한 맛, 향, 색깔을 부여해 각 음식의 고유 개성을 나타내는 요소를 뜻하기도 해요. 같은 색의 채소, 과일은 갖고 있는 성분이 유사하기 때문에 함께 섭취할 경우, ‘파이토케미컬 시너지’를 높일 수 있습니다.
특히 퍼플 푸드(블루베리, 포도 등)는 노화를 예방하는 안토시아닌 성분이 풍부합니다. 활성 산소를 줄이고 효과적인 항산화 작용을 위해 라티브에서는 4가지 베리를 조합하여 <
베리 부스팅 주스>를 연구했습니다. 네 가지 베리가 선사하는 풍부한 항산화 작용으로 노화의 주범, 활성 산소를 줄여보세요.  



Not Anti-aging, But Slow aging

라티브에서는 단순히 노화를 막는 방식(Anti-aging)이 아닌, 건강하고 아름답게 나이를 드는 방식(Slow aging)을 제안합니다. 가속 노화를 막고, 노화의 주범인 활성 산소를 줄이는 생활 습관을 지키다 보면, 건강한 슬로우 에이징을 경험할 수 있을 거예요. ‘지금 내가 먹는 것이 10년 후의 나를 결정한다는 믿음’으로 라티브와 함께 매일 건강한 식습관을 쌓아보시길 바랍니다.

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